Domaine des Diables: Puur Provençaalse esprit

16.06.2020

De beroemde schilder Cézanne begreep al dat de Mont Sainte Victoire een heel bijzondere plek was. De voet van deze berg in Puyloubier in de Provence vormt sinds 2006 het perfecte terroir voor het wijndomein van Guillaume en Virginie Philip, beter bekend als Domaine des Diables en - vooral - als MIP. De immens populaire MIP Rosé Classic doet zijn naam als klassieker met recht eer aan en is ieder jaar opnieuw al uitverkocht voordat hij op de markt verschijnt! Genoeg redenen om aandacht te schenken aan het bijzondere wijnhuis achter deze wijn.

Domaine des Diables is een jong en dynamisch familiebedrijf dat bekend staat als het beste wijnbedrijf in de regio. Niet zo gek, want Guillaume en Virginie hanteren een geheel eigen filosofie waarin innovatie en voortdurend schaven aan de kwaliteit centraal staan. Dat levert ze inmiddels al negen jaar op rij een gouden medaille van het prestigieuze Concours Générale Agricole op, zeg maar de Gouden Palm voor wijnboeren. Een unieke prestatie, die aangeeft hoezeer zij zich onderscheiden van hun collega wijnmakers in de regio. Ook de beoordelingen in de toonaangevende Franse wijngids Guide Hachette zijn jaar in jaar uit lovend en het is duidelijk dat Domaine de Diables een voorbeeldfunctie vervult voor andere wijnbedrijven in de Provence.

Guillaume en Virginie leerden elkaar kennen aan de universiteit van Montpellier waar ze allebei wijnbouw studeerden. Het was liefde op het eerste gezicht en die liefde is nog altijd in de wijnen terug te proeven. Virginie komt uit een familie van wijnmakers en het koppel werkte in eerste instantie in het wijnbedrijf van haar vader. Daar creëerden zij hun Made in Provence concept, oftewel MIP. Toen zij zelfstandig doorgingen, was dat in eerste instantie vanuit de garage onder hun huis. Pas later kochten zij het prachtige domein aan de voet van de Mont Sainte Victoire.

Een geweldige keuze, omdat dit gebied niet alleen wonderschoon is voor wat betreft de natuur, maar tevens een uniek terroir heeft voor het verbouwen van wijndruiven. De bodem bestaat er uit steenachtige rode grond met kalk, klei en leem, een ideale samenstelling voor evenwichtige rosé-wijnen met veel verfijning en aromatische expressie. Het bijzondere microklimaat zo tegen de voet van de berg en de twaalf (!) verschillende winden die er waaien - waaronder de Mistral - zorgen voor een ideale afwisseling van zon en warmte en daarnaast verkoeling. Hierdoor worden de druiven perfect rijp, maar behouden ze ook hun frisse zuren en verse fruitaroma’s, allemaal cruciale eigenschappen van een opwekkende rosé. Het mooie van het droge, zonnige klimaat is tevens dat er nauwelijks ziektes in de wijngaarden voorkomen en dat gebruik van bestrijdingsmiddelen eigenlijk niet nodig is. Er wordt alleen gebruik gemaakt van natuurlijke bemesting, zoals takjes en bladeren afkomstig van gesnoeide druivenstokken. De bodem wordt regelmatig geschoffeld om uitdroging - de grootse uitdaging in dit warme gebied - tegen te gaan. De overwegend natuurvriendelijke aanpak in de wijngaarden draagt uiteraard bij aan het zuivere karakter van de wijnen.

Het is echter niet alleen het terroir dat zorgt voor de constant hoge kwaliteit van de rosé’s van Domaine des Diables. Het zijn ook de kundigheid, filosofie en gedrevenheid van de wijnmakers. Guillaume en Virginie hebben hun opgedane kennis uit Montpellier meegebracht naar Puyloubier en werken voortdurend aan het verbeteren en vernieuwen van hun technieken en methodes. Elk perceel uit de wijngaarden wordt apart gevinifieerd om per bodemtype de perfecte methode toe te kunnen passen. De druiven worden ’s nachts geoogst en gekoeld vervoerd naar de kelders waar ze snel worden geperst. Het vinificatieproces vindt geheel zonder zuurstof plaats (dit zou ervoor kunnen zorgen dat de druiven oxideren en hun frisse aroma’s verliezen) en er wordt geen gebruik gemaakt van sulfiet. De most - en dat is een van de innovatieve technieken die Domaine des Diables hanteert - wordt vervolgens een week lang op een temperatuur net boven het vriespunt gehouden. Dit zorgt ervoor dat alle aroma’s die zich in de druiven bevinden, de tijd hebben om vrij te komen en uiteindelijk voor wijnen te zorgen die boordevol fruit zitten. Pas na een week wordt de most gefermenteerd en ontstaat de wijn. Er is nog een derde techniek die geheel uniek is voor Domaine des Diables, maar die is geheim en wordt door Guillaume en Virginie onder geen beding prijsgegeven.

Domaine des Diables is zoals gezegd een kleinschalig en ambachtelijk werkend familiebedrijf. Vooral dat laatste is inmiddels uniek in de Provence. Veel wijnbedrijven waar die typisch Provençaalse rosé wordt gemaakt, zijn namelijk overgenomen door grote investeerders en van ambachtelijkheid is in de meeste gevallen al lang geen sprake meer. Guillaume en Virginie doen alles zelf, van wijngaarden bewerken tot wijn maken. En van de opbrengst van hun wijnen moeten ze leven. Domaine des Diables omvat slechts 16 hectare aan eigen wijngaarden, waarvan jaarlijks zo’n 150.000 flessen wijn komen. Naast de eigen wijngaarden leasen Guillaume en Virginie nog ruim 40 hectare en verbouwen ook daar hun syrah, grenache, cabernet sauvignon en rolle (vermentino). Wijngrond is extreem duur in de Provence, dus voor een ambachtelijk werkend familiebedrijf is extra wijngaarden leasen de enige optie. In totaal produceert Domaine des Diables jaarlijks zo’n 500.000 flessen per jaar. En dat is niet veel voor een bedrijf dat zulke gewilde wijnen maakt! De wijnen zijn dan ook vrij exclusief en voor de meeste cuvées geldt: op is op.

Naast de populaire MIP Rosé Classic maakt Domaine des Diables ook een aantal single vineyard rosés onder de namen Bonbon en Hydropathe, elk met een geheel eigen karakter. Daarnaast produceert het ook witte en rode Classic wijnen, die net zo fruitrijk, elegant en zuiver zijn als hun befaamde rosé. 

Dit bericht delen